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百川:十二生肖汉字溯源

时间:2016-03-03 16:52     来源:《生肖集邮》     作者:百川      点击: 次    
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导语:十二生肖是中华民族宝贵的文化遗产,其文化内涵、知识情趣、民俗观念,超越世界上任何一个单项文化。十二生肖的汉字当初是以何面目出现的呢?

  百川:十二生肖汉字溯源
【图语:十二生肖图】

  十二生肖是中华民族宝贵的文化遗产,其文化内涵、知识情趣、民俗观念,超越世界上任何一个单项文化。十二生肖的汉字当初是以何面目出现的呢?

  “鼠”是象形字,在中国的金文里,鼠是侧立的全鼠形象。从上而下:头、牙、腹、足、尾俱全。但这个“鼠”字,上半不是“臼”字,而是开口露齿的形状,下半右钩表示尾巴,其余表示爪子。

  “牛”是象形字,像牛头之形。最早的牛头比较具体:有两只角,额部、耳朵、眼睛、鼻子都齐全。在甲骨文里,“牛”字简化了很多,牛头上只有两角和耳朵,额部和面部合成一条直线。隶书又进一步简化,牛头上的两角只留一只,这就是我们今天看到“牛”字的样子。

  “虎”是象形字,在甲骨文里,“虎”字像全虎的形状,整个虎竖立,上方是虎头,接着是有纹理的虎身,向左伸出两只脚,下垂是虎尾,人们还是按照这样的顺序书写,只是笔画化,使得老虎的形象消失殆尽了。

  “兔”是象形字,在甲骨文里,“免”字像全兔的形状,不过线条很简洁:侧目竖立,兔头的上方有长长的耳朵,身子下方有翘起的尾巴。从小篆开始,兔字书写顺序一直没有变,仍给人以蹲踞的感觉。

  “龙”是象形字,在甲骨文里,“龙”字像一条有角的蛇,随着字体的演变,笔画逐渐增加,到小篆达到了顶峰,有十六画之多。汉字简化后,“龙”字只有五画,完全认不出龙的形态。

  “蛇”最早写成“它”字,而“它”是一个地道的象形字。在甲骨文里,“它”字上方像人足之形(止),表示人们足踩蛇会很危险;下方像全蛇之形,三角头,细颈,长身。现在的写法,人足不见了,却另加了个“虫”旁。“虫”(读秽huǐ),是毒蛇之形,与“它”同类。“它”后来借用为代词,加“虫”旁,就表示“蛇”的“它”与表示代词的“它”区别开来。

  “马”是象形字,在甲骨文里,“马”字侧面而立,自上而下,头、眼、口、鬃,在身上连成了三横,下方四腿加上一条尾巴。汉隶书写“马”字的下方四腿变成了四点,尾巴不见了。

  “羊”是象形字,像羊头之形,最早的羊头,比较具体,平顶卷角,有耳有眼,还有羊须。在甲骨文里,“羊”字比较简洁,羊头上只有两角和表示双眼的三角形。后来三角形逐渐分离成一竖三横。历史上的羌族,是著名游牧民族。“羌”字,是“羊”和“人”的合体,字形和字义十分吻合。

  “猴”最早也是象形字,写作“夒”(读náo)。在甲骨文里,“夒”字像搔首弄姿的猴子形状。一直到汉隶,还在用夒字。只是猴形只乘下手、足、尾了。在猴字产生之前,还用过一个过渡性的形声字,那就是“揉”(读闹náo)字。

  “鸡”的繁体字“鷄”,是形声字,“奚”是声符,“鸟”是形符。在甲骨文里,除形声字的写法,还有象形字的写法,像竖立的全鸡形状。现在的简体字“鸡”,不是形声字,因为“又”只是个符号,和读音无关。

  “狗”是后起形声字,句(读狗gōu)是声符,“犭”是形符。最早的狗正是形符,“犭”的前身是“犬”。在甲骨文里,犬字侧面而立,表明“犬”是一个象形字。在《说文解字》里,狗、犬二字并收。并说:大狗叫“犬”,小狗叫“狗”。现在狗、犬二字通用,不受限制了。

  “猪”也是后起的形声字,“犭”是形符,“者”是声符。“猪”字原写作“豕”(读矢shǐ)。在甲骨文里,“豕”字像侧面竖立的猪形状,头、足、尾历历可见。在《说文解字》里,猪、豕二字并收,说明秦汉之前“猪”字已经有了。《说文解字》里,还收有一个“彘”(读之zhì)字,甲骨文表明,这是一个中箭的野猪形状。“彘”在文言文里较常见,泛称猪。

  刊自2005年第6期《生肖集邮》

  改写于2010年3月27日23时30分百川:十二生肖汉字溯源

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